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牛之趣事话收藏

时间:2021/2/22 文章来源:收藏快报 卢伯雄/湖南长沙


图1 韩国《雪花牛》邮票

  俗话说“大千世界,无奇不有”。牛,是一种在世界各地都有生存的哺乳动物,在中国人的印象中,基本上分为黄牛、水牛、奶牛、牦牛、羚牛、野牛六种和役用、食用两大类。从远古到今天,人与牛之间的关系是密切的,在日常生活中难以分开。农业社会时需要牛的力气来犁田,今天则需要牛产的奶和肉来补充人类营养,虽然牛为人类服务的方式变了,但是人需要牛的服务却始终不变。

图2 1946年发行法属喀麦隆牧人和瘤牛图案邮票

图3 西班牙斗牛士与斗牛邮票一组

  说起对牛的描述,正反两面都有,有人说,牛任劳任怨,农耕时代在稻田里拉犁、翻土的就是牛,只要主人吩咐,它不畏艰苦,一步一个脚印地埋头苦干。也有人说,牛蛮横起来可顽固得不得了,发起狂飙来更是惊人,像西班牙斗牛场上那些残暴的斗牛,横冲直撞,见红直奔,更以牛脾气形容那些顽固如坚石、不知变通的人。其实这些都是牛类中的牛性,古人云:牛通人性,正是牛性中的主流。笔者介绍一些“牛之趣事”,聊一聊关于牛的邮票的收藏。

  卢旺达有一种与众不同的牛。它的头部有一大丛毛,好像是戴着一顶漂亮的花帽;背部长着五颜六色的花纹,仿佛是穿了一件花衣。当它们“洗澡”时,露出水面的只是头部的“花帽”和背部的“花衣”,老远看去,河面上像是绽开了一朵美丽的“水花”。在世界各地的花牛家族成员中,其形象和奶牛一样,身穿“花衣”的奶牛不少,而头戴“花帽”又身穿“花衣”的牛不多。在我国新疆天山有一种雪花牛,也是头部戴“花帽”身穿“花衣”,这种雪花牛的形象,韩国邮政2009年发行了一枚生肖牛邮票,图案正是一头雪花牛(图1)。

  在尼日利亚西部的农村,有一种整天不断喷水的牛,当地农民叫它“息西”,便利用它会喷水的特点而当喷灌机使用。由于这种牛的舌头不会分泌唾液,为了保护舌头不致干裂,必须整天不停地喷水。牛每次饮水量很大,把饮进的水存储在脖子下面一个很大的垂囊内,然后慢慢把囊中的水吸到嘴里向外喷吐。当地的农民就利用它的这种习性,常把它牵到农田里灌溉庄稼,一头牛1小时大概能喷灌二三十平方米田地。

  在北美洲北部的格陵兰岛上,有一种奇特的牛,它的身体能发出香味。这种牛的经济价值极高,许多国家每年从这里购买大批香味牛,饲养在动物园里,供游客们观赏。

  马达加斯加有一种怪牛,在颈背之间有驼峰一样隆起的包,故名“驼峰牛”。这种牛善走,耐渴,加之有驼峰,便于拉套,当地农民常用它来拉车。

  非洲有一种睡牛堪称“睡觉大王”,属世界上最懒的牛。这种牛每天吃饱喝足后,至少要睡上二十个小时,且不会耕田拉车。但它在短时间内可长出五百千克左右的膘肉,正好成为人们需要快长的食用佳肴。

  在圭亚那的“奔米达”地区有一种会发笑的牛,它的咽喉部长了一个“S”形的膜,叫时此膜剧烈颤动,发出“哈哈、哈哈”的声音,人们就形象地称它为“哈哈牛”或“哈笑牛”。又因它的叫声像一个古稀老人爽朗的笑声,所以还被称为“笑老人”。当地居民非常喜欢这种牛,并把它视为是一种吉祥的象征。

  要喝酒才肯干活的牛,这样的事并非天方夜谭。在印度尼西亚的比迪县,还真的有这种牛,当要牵它去劳作之前,必须先给它喝葡萄酒,否则它们就躺下罢工,任凭主人如何鞭击与打骂也无济于事。特别是公牛,如果把它弄烦了,会真的牛气冲天,甚至会怒吼狂奔。当主人端上一桶葡萄酒或喂它一瓶葡萄酒,它们就会马上安静下来,恢复劳动热情,性情温顺地跟随主人。

  瘤牛,因在鬐甲部有一肌肉组织隆起似瘤而得名。有乳用、肉用及役用等类型,为热带地区的特有牛种。瘤牛原产于印度,100多年前由印度传入巴西等地(图2)。由于印度人对牛比较崇拜,牛在印度像神一般的存在,这和印度的宗教信仰有关。印度教中有三大主神,分别是“梵天”“毗湿奴”和“湿婆”,其中的这个湿婆在印度教的信徒中地位最高,而湿婆的坐骑就是一头叫做“南迪的神兽”,其实就是一头瘤牛。因此,在他们眼里,牛就是神了,被视为是“圣兽”。所以印度社会上的牛多,可以满大街溜达,不但不能宰杀,更不能招惹,相当于保护动物的级别,因此,在印度有“人还不如一头牛”之说。在科学技术十分发达的今天,印度人对牛仍然是敬之如神,像去年在印度各地传播的新冠肺炎,民间竟然掀起一种怪异的高潮,用喝牛尿来进行防治。

  印度喂养的分别是水牛和瘤牛,但是两种牛的命运截然不同,一方要被屠杀,另一方却被奉为神。瘤牛在印度是自由自在的,生在大街上,长在大街上,自然不怕行人。如果是生了病的瘤牛或者年岁较大的瘤牛,还会被送往“圣牛养老院”安度晚年。而这些优厚的待遇只针对瘤牛,印度水牛生来就意味着以后要被屠杀。虽然印度是世界牛肉出口大国,每年牛肉出口量约200万吨,不过这些出口的牛肉大都是水牛。印度人不吃牛肉,但是牛奶的需求量很大,因此印度水牛养殖主要是为了生产牛奶,不过在产奶量大幅下降之后,母水牛就会和经济价值较低的公水牛一样,被送进屠宰场,成为印度牛肉出口创外汇的产品。

  斗牛,起源于西班牙古代宗教活动或仪式(杀牛取肉供神祭品用),从13世纪西班牙国王阿方索十世开始这种祭神活动,后来演变为赛牛表演(真正斗牛表演则始于18世纪中叶)。西班牙斗牛,选用的公牛是一种血统纯正的野性动物,一般是生性暴烈的北非公牛,它们由特殊驯养场负责牛种培育,经过四到五年才可参赛。斗牛是公牛,它那好斗的本性不是经人训练出来的,而是其天生的。在西班牙乃至整个西语世界里,参加斗牛赛的斗牛士被视为是英勇无畏的男子汉,备受国人的敬仰与崇拜。

  当今西班牙斗牛士的服饰还是继承了16世纪前辈的传统,主斗牛士一般选用红色为主的衣着,上面镶有金边和一些金色饰物,使其在阳光下做动作时显得闪亮夺目、光彩照人。其实斗牛选用的公牛都是色盲,所以无论你拿什么颜色的布去展现在它眼前,斗牛都是没有感觉的,只有摇动的物体才能激起它们的斗志,所以哪天斗牛如果朝一辆风驰电掣的火车埋头撞去,你也不要感到奇怪。正式比赛的斗牛体重在四百到五百公斤之间。而见习斗牛士面对的一般是二三百公斤、三岁以下的牛。在表演中没有被斗牛士刺死的牛,最终也将被引入牛栏,被他人用剑刺死。

  一场斗牛由三个斗牛士出场,共斗六条公牛,每人两个回合。斗牛时须阳光普照,鉴于西班牙多数地方的温带大陆性气候、部分地区的地中海式气候条件,所以只能在每年三月至十一月之间进行。这三位斗牛士各有一套助手班子,包括三个花镖手和两个骑马的长矛手。观众对每场决战都很难预料其结果,因为它取决于诸多因素,如斗牛士胆略和技巧,但也取决于出场的公牛,一些由著名牧场培养的凶猛公牛直接威胁斗牛士的胜利甚至生命(图3)。

  其实对于斗牛而言,牛和斗牛士同样重要,因为它的受训练程度和凶猛性关系到斗牛士的吉凶,在历史上有些出名的斗牛士不免战死沙场,导致最后被牛挑死的命运。斗牛的初衷是杀牛取肉供神的祭品,到18世纪中叶演变为赛牛表演,虽然是人畜之间的一种表演活动,看到斗牛士与斗牛的生死决赛,除了令人惊心动魂外,这种刺激性的乐趣是不是过于残酷呢?

 

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