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煮海为盐:楚国“盐金”金版

时间:2020-6-29 文章来源:收藏快报 陈璟/安徽安庆


  先秦时期,在我国南方的广袤地域里,楚国雄踞于此地近八百年,赖以物产丰饶和资源丰富,经济跃居诸侯各国的前列,所使用的货币更是别具一格。黄金,作为贵金属货币长期用于楚国的经济流通中,一般称为称量贵金属货币,俗称“楚金版”。这种以高纯度黄金制作的货币,呈版状,使用时需要进行切割和称量进行使用,在每块金版上还会有用印敲打钤上去的印文,一般印文字体都是楚式大篆,所见内容较为多见的有“郢爯”,此外“陈爯”和“盐金”也是偶尔可以见到的。

  关于楚国金版的出土记载,早在东晋时已见著录,《宋书·符瑞志》中就有东晋永和元年(345),在舂谷城出土的记录。也是目前所知有关楚金版出土的最早记载。此外,在北宋时期沈括的《梦溪笔谈》中也有类似的记载:“寿州八公山侧土中及溪涧之间,往往得小金饼,上有篆文‘刘主’字,世传淮南王药金也。得之者至多,天下谓之‘印子金’是也。然止于一印,重者不过半两而已,鲜有大者。予尝于寿春渔人处得一饼,言得于淮水中,凡重七两余,面有二十余印,背有五指及掌痕,纹理分明。传者以谓泥之所化,手痕正如握泥之迹。”

  今天要介绍的这枚金版即为“盐金”(见图),重81.7克,长6.33厘米,现藏于中国钱币博物馆。此金版正面共七颗钤印,其中两个为半面残印,背面为铸造时所留下的浇铸痕迹,造型较为随型,尚有切割和使用的留痕。印文内容皆同,从右至左书“盐(上鹵下皿,为盐的异体字)金”二字。关于此字,《说文解字》就有“天生曰卤,人生曰盐”的记载。最重要的方面,盐作为人民生活中不可或缺的物质,奠定了它在古代国家经济中的重要地位。《史记·货殖列传》中,司马迁将盐列为各地与玉石、金、铜、铁等具有同等地位的重要资源。书中记载的“猗顿用盬盐起”,就是先秦富商靠经营池盐发家致富的实例。“即山铸钱,煮海为盐”更直接说明了盐在经济实力中的重要性。

  春秋时期,名相管仲在齐国实行“官山海”,推行主张由国家专营盐业、矿产及采取各种方式控制山林川泽的思想,这可能是我国历史上最早实施的盐铁专卖政策。齐国也因此迅速崛起,并将齐桓公扶上了春秋首霸的宝座。尽管历史文献记载中关于楚国发展盐业经济的记载早已失载,但“盐金”的发现则为这一史实提供了重要佐证。此外,东临黄海的江苏省盐城曾是楚国的属地,根据文献记载,西汉武帝时,此地就因遍地皆为煮盐场,到处是盐河,而得名“盐渎县,这里“渎”就是运盐之河的意思。东晋安帝义熙七年(411),又以“环城皆盐场”而更名为盐城县,“盐城”之名使用至今。

  总之,黄金从装饰走向支付和贮藏,经历较为漫长的历史时期,楚国不仅是盛产铜矿的地区,同时也是金矿高产区,“盐金”作为其发展经济的重要媒介,在发展盐业经济和土地兼并中起到关键作用,同时也加速了楚国跻身“战国七雄”之列。在先秦时期错综复杂的货币中,由于其固有的贵金属属性,充当大额货币支付手段,是中国货币史发展中重要的角色之一。还需要指出的是,楚金版中“郢爯”“陈爯”之郢都、陈都曾是楚国的国都所在地,亦是金版中关于地名的记载,而“盐金”是否也会与地名有关,目前尚缺乏实证,但作为南方第一大国的楚国效仿齐国发展盐业经济是不容否认的事实。
  

 

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