白宫里的“中国制造”:Made in China的瓷器

时间:2017-12-7 文章来源:看看新闻KNEWS

  白宫的最内部有一间“China Room”,这个“China”指的不是中国,而是瓷器。但白宫这间瓷器室,和中国有着千丝万缕的关系。这一期白宫义见让我们跟着看看新闻Knews记者张经义的脚步,来到白宫一楼的瓷器室,看看美国开国总统乔治·华盛顿用过的乾隆年间的中国瓷器,并且说一说白宫与中国的那些往事。



  从乔治·华盛顿到贝拉克·奥巴马,白宫的瓷器室陈列了这200多年来美国总统所使用过的瓷器,这些总统专用的瓷器保存状况相当良好。比如150多年前林肯总统定制的带着紫色边框的瓷器餐盘组合,一直到奥巴马担任总统时都还在重要场合使用过。这些美国总统的瓷器,就像一本本历史书,每一件瓷器都能说出一个故事来。而这其中只有五件瓷器“真正”来自中国,而且都是美国第一任总统——乔治·华盛顿所拥有。



  白宫的瓷器室位于白宫一楼,不像偶尔会对媒体开放的白宫二楼,白宫的一楼很少会对外开放,因此也没有太多人会注意到在白宫瓷器室里有来自于中国的珍宝。我在几年前作为奥巴马夫妇的宾客时,有幸近距离欣赏这些瓷器,而得到了这惊喜的发现。



  回到200多年前乔治·华盛顿所处的年代,中国制造——“Made in China”,可是代表着高端及时尚。能拥有来自于中国的精美瓷器,就是上流社会的象征。当时距中国万里远的欧洲,中国瓷器蔚为风尚,而越过大西洋再流入美洲大陆的中国瓷器,更是稀世珍宝。



  乔治·华盛顿是美洲大陆上著名的中国瓷器收藏家。早在1755年,也是美国独立战争爆发前20年,华盛顿就通过伦敦的中介购买了他第一套中国瓷器,当时他说:“请挑选合适、符合当代品味的瓷器”,而且他还特别强调这些中国的瓷器,一定要“精致并且流行,不然就别送货了”。据了解,华盛顿最钟爱的中国瓷器样式是白地蓝花的青花瓷。



  华盛顿的妻子——玛莎夫人(Martha Washington)也十分热衷于收藏中国的瓷器,如果各位有机会到华盛顿夫妇的故居——距离白宫大约30分钟车程的弗农山庄(Mount Vernon),就能看到不少他们的瓷器收藏。



  白宫里的这5件中国瓷器精品都是在美国独立之后,由华盛顿本人亲自购买的。其中最重要的一件,据信是1785年购买的这件中西合璧瓷器餐盘,并且这件瓷器见证了美国与中国的第一次接触,可以说是意义非凡。



  这件瓷器的盘缘描绘着传统的中国花样,但中间却有个西方的天使,右手吹着号角,左手提着一只老鹰纹章。这个纹章是“辛辛那提协会”(The Society of the Cincinnati)的纹章,这个协会只有参与美国独立战争的军官才能加入,而华盛顿是当时的第一任会长。其实这样中西合璧的瓷器样式在当时并不少见,因为中国技艺精巧的工匠在那个年代,就已经善于满足全世界客户的要求,提供定制化的服务。

  那为何说这件瓷器见证了美国与中国的第一次接触呢?美国在1783年正式独立后,首要任务就是建立贸易航道,于是在第二年,新兴的美国作为国家第一次派出了两艘船,一艘叫做爱德华号去了英国,象征过去殖民的结束;另一艘取名为“中国皇后”(The Empress of China)号的船则去了中国,这象征了美国未来的新开端。



  这也是美国成立后第一次正式与中国接触,当时在乾隆年间的中国人还不知道有美国这个国家。从纽约到广州,再从广州回到纽约,花了中国皇后号将近15个月的时间。从一张当时的广告传单来看,中国皇后号满载茶叶、丝绸和布料归来,更重要的是还载了64吨中国瓷器。这一件白宫珍藏的瓷器,就是来自于中国皇后号。



  这件在白宫里的中国瓷器,虽薄却充满了历史的厚度,它不只见证了美国与中国的第一次接触,也开启了中美间此后200多年的往来与友谊。

  (看看新闻Knews记者:张经义 编辑:傅钰婷 姜晨)

  
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