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边寿民卖画远游 冒险轻身二十载

时间:2018-6-13 19:20:48  信息来源:收藏快报 白坚/江苏淮安

边寿民《芦雁图》

  边寿民,江苏山阳(今淮安)人,名维祺,字寿民,号渐僧、苇间居士。清代著名花鸟画家。其出身书香门第,其父执刘信嘉有“髫龄惊座畏颐公,骨秀神清迥不同”之谓。边寿民能书擅画,花卉翎羽皆善,尤以泼墨芦雁,驰名江淮间。其艺术活动大致在雍正乾隆年间,凌霞《灵隐堂集》和黄宾虹《古画微》都将其列入“扬州八怪”。但有关边寿民的资料甚为欠缺,清史稿无传,府县志记载亦极简略,甚至连其生卒年也未见著录。

边寿民《芦雁图》

边寿民《晴沙集影图》

  同治《重修山阳县志》所列小传,不足百字:“边维祺,字颐公,号寿民,晚号苇间居士。性疏放,不以俗事撄怀。书法钟太傅,画入逸品,尤以芦雁著称。所题诗词皆超逸有理趣。结屋城东北隅,擅水木之胜。程嗣立、华萳为绘图,一时名流题咏殆遍。”

  根据历劫幸存的他的《苇间老人题画集》(山阳邱氏容与楼刊本、《楚州丛书》本)、《苇间书屋词稿》(丁志安藏抄本),及同代诸家题词文献,可考得边氏生平。无锡顾栋高(1679-1759)为边寿民所作《鰃箧记》云:“山阳边寿民以文名,兼精于画,四方之求之者,踵相接也,而其家不能存一纸。年六十,置一筐箧,缄其口而窍之。有佳者辄入共中,名曰鰃弆箧。同人竞为诗,而乞锡山顾子弁其首。”文末有“时乾隆癸亥十月十三日灯下书”一语。“癸亥”为乾隆八年(1743),是年边寿民年六十,由此上推,其生年当为康熙二十三年(1684)。边寿民卒年,则可由友人有关诗篇推知。程晋芳(1718—l784)《勉行堂诗集》的《刻褚集》作于“辛未”(即乾隆十七年),中有“仲夏”与“边苇间”等宴集所作诗,又《桂宦集》作于次年“壬申”,其中《偶过东城感怀边苇间成七绝句》有“宁知慕雨归来日,荒草盈门失子云”句,可见边寿民卒于辛未仲夏以后至壬申这一年多中间。而汪枚《钵山存稿》卷六《哭边大兄颐公》有“春初闻噩耗,无疾遽永诀”句,边、汪至好,汪居清河相距匪遥,“噩耗”自是讣告。两相印证,可断边寿民卒于乾隆十七年(1752)春初,享年六十有九。

  边寿民好出游,曾长期羁旅在外达二十余载。或西湖泛游,或衡山跋涉,或山阳会友,或江汉之行,或扬州作客,或江阴作画。游历期间,卖画谋生,画名渐成,时人蒋衡誉之“千秋传有颐公画”。这番游历,在他的诗词中也多有反映,其《沁园春》云:“自笑鲰生,五十年来,究竟何如?只诗囊画箧,客装萧瑟;瘦驴疲马,道路驰驱。大海长江,惊风骇浪,冒险轻身廿载余。真奇事,却公然不死,归到田庐。苇间老屋堪娱,纵三径全荒手自锄。爱纸窗木榻,平临水曲;豆棚瓜架,紧靠山厨。卖画闲钱,都充酒价,词客骚人日过余。余何望,尽余年颓放,牛马凭呼。”

  漫游期间,边寿民的画传遍南北,声名日盛,其画曾流入到京师,得到雍亲王的赏识,被制成画屏置于府中。雍正即位,有人劝他“一游京都,以博进取”,而他品诣超卓,坚守寒士清操,拒绝仕进,从此他漂泊,为绘画搜集了大量素材。晚年他回乡定居,结庐于城东粱陂桥畔的芦荡里,名所居为“苇间书屋”。他于清风明月、蒹葭秋水间疏放情性,书屋又邻近寺庙,时闻梵呗声声,使他尘虑顿释。

  约在雍正元年(1723),边寿民自绘《苇间老人泼墨图》;乾隆元年至十二年(1736—1747),又先后请友人为绘《苇间书屋图》6幅。他在待客、访友、出游当中,随时随地为二图征求题词,分装成册。这是他40岁后30年间锲而不舍的一项重要活动。身后,二图先后归淮人屠潢、胡云樵、朱虞生,后由淮人何楚侯携藏京寓,1779年何君病逝后,下落不明。据丁志安所藏二图题咏抄本题《泼墨图》 80人,题《苇间书屋图》者50人。

  边寿民友人中,相交最厚者,周振采(1687—1756),字白民,号菘畦,山阳人,陆立(1689—?),字竹民,亦山阳人,时人合称为“三民”。友人史震林为作《三民合记》。《合记》谓寿民“有草亭,匾曰‘莲叶仙舟’”,“土阶积苔,座无俗客”。寿民尝谓客曰“俗盖有二:粗俗可耐,文俗难忍。”客曰:“粗俗则易知矣,文亦有俗乎?”寿民曰:“姑举其略:古也而馊,今也而油,赘言若疣,套言若球,佯问若搜,强辨若咻,偷视侧眸,假听点头,足恭意偷,目高气浮,钓名胜钩,刺利胜矛,步如曳牛,坐如锁猴。”

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