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一文读懂爱尔兰威士忌

时间:2021/3/2 17:28:59  来源:中日酒类品牌运营(广州)有限公司

修道士蒸馏“生命之水”

  现在大家说起威士忌,总是会想起苏格兰威士忌和日本威士忌,爱尔兰威士忌好像已经非常小众了。

  但在过去很长的一段时期内,爱尔兰威士忌才是威士忌界的霸主。

  历史非常悠久,也是威士忌的起源地。

  但是中间发生了什么,让爱尔兰威士忌走下神坛了呢?

  今天,威君来聊聊曾经风光无限的爱尔兰威士忌。

  01. 曾经辉煌的历史

  早在中世纪的时候,爱尔兰的修道士就从阿拉伯地区带回了蒸馏技术。

  并且开始用大麦、玉米等爱尔兰本地的谷物取代葡萄进行蒸馏。

  爱尔兰人把这种酒取名为“uisce beatha”,即“生命之水”,也是威士忌英文单词的来源。

  爱尔兰历史上曾有一个古老家族MacDonald,他们占据了今天属于苏格兰的艾雷岛。

  这个家族的成员迎娶了爱尔兰另一个古老家族中的姑娘。

  正是这位姑娘与其陪嫁人员,将蒸馏威士忌的技术带到了艾雷岛。

  之后苏格兰威士忌才得以以艾雷岛为起点,蓬勃发展起来。

  不过在19世纪之前,作为威士忌界的老大哥,爱尔兰威士忌力压苏格兰威士忌,一度是品质的象征。

  尤其是在都柏林地区,开始统一采用工艺复杂的纯壶式蒸馏法。

  这样蒸馏出来的威士忌,酒体轻盈,香味馥郁,远远胜过口感粗糙的苏格兰威士忌。

  在爱尔兰威士忌发展最巅峰的时期,爱尔兰是世界上最大的威士忌产区,有超过2000家威士忌蒸馏厂。

  在苏格兰本地,爱尔兰威士忌的销量都超过了苏格兰威士忌。

  然而好景不长。

  02.内忧外患之下,走下神坛

  1831年,爱尔兰发明了塔式蒸馏器。

  这种蒸馏器的效率要高于传统的壶式蒸馏器,能够蒸馏出更多的原酒。

  但同样也会去除酒的原始风味,使它不那么有个性。

  那时候,爱尔兰人认为这种新型的蒸馏器生产出来的威士忌过于劣质。

  因此他们坚持使用传统的壶式蒸馏器。

  但是苏格兰人却率先使用了这种新工艺。

  他们很快看见了这种高效率大规模生产威士忌酒的好处,开始向世界范围出口勾兑威士忌。

  苏格兰威士忌如火如荼的在发展着,另一边,爱尔兰威士忌却遇见了大麻烦。

  在1842-1852年期间,爱尔兰出现大饥荒,可以被用来酿造威士忌的谷物锐减。

  当时爱尔兰官方声势浩大的发起了“节制运动”,加大了对威士忌的税收,一批酒厂开始倒闭。

  由于饥荒时期英国人拒施援手,激起了爱尔兰人的民族意识,发起了独立运动。

  爱尔兰人在1921年赢得了独立战争,但也失去了大英帝国及其殖民地的市场,爱尔兰威士忌失去了海外市场,变得难以出口。

  祸不单行。

  与此同时,美国禁酒令通过,不再进口任何烈酒,而爱尔兰又拒绝与美国私酒商合作,向其非法出口威士忌。

  因此美国的私酒商就用劣质酒勾兑冒充高端的爱尔兰威士忌,导致爱尔兰威士忌形象大大受损,跌至谷底。

  正是在爱尔兰威士忌处于内忧外患之时,苏格兰威士忌乘虚而入。

  苏格兰酒厂联合起来成立了苏格兰威士忌有限公司,在爱尔兰收购了众多酒厂,并且将它们一一关闭,以保护苏格兰威士忌产业。

  在这一时期,爱尔兰威士忌产业直接倒退了几百年,至今被威士忌龙头老大苏格兰压着几个头。

  03.爱尔兰威士忌的复兴之路

  1966年,经过了很长时间的艰难岁月后,爱尔兰开始重新整顿威士忌产业。

  在政府的建议下,仅剩的三家酒厂尽弃前嫌,合并成立了爱尔兰蒸馏者公司,简称IDL(Irish Distillers Company)。

  并改变了一贯的家族制,聘请了专业的经理人担任掌门人。

  1988年,由帝亚吉欧和C&C集团共同组成的财团,向IDL抛出了橄榄枝,但在一番价格的撕逼大战中,双方都不愿意让步。

  IDL认为自己的价值被严重低估,最终双方谈判破裂。

  同年,法国酒业巨头保乐利加集团,最终以每股4.5英镑的价格将IDL整体纳入麾下。

  获得资金支持的IDL重新着重研发新品,希望可以打造出一款适合大部分人口味的清爽威士忌。

  1972年,IDL集团汇集全部的优质技术,重新打造了“尊美醇”(Jameson)。

  利用滤桶式糖化槽获得更纯粹的麦汁,再加上单一壶式蒸馏器和连续式蒸馏器的同时使用,最后将酒液进行适当的调和,就能获得最平衡的口感。

  对于很多威士忌爱好者来说,尊美醇几乎就是爱尔兰威士忌的代名词。

  它的销售量占据了全部爱尔兰威士忌销售量的60%以上。

  04.爱尔兰威士忌主要品牌

  根据原料和制作方法的差异,爱尔兰威士忌主要可以分为以下四种:

  单一麦芽威士忌、谷物威士忌、壶式蒸馏威士忌、混合威士忌。

  爱尔兰单一麦芽威士忌以大麦芽为原料,经三次蒸馏制作而成。

  与普遍只经两次蒸馏的爱尔兰威士忌相比,多一重蒸馏使得爱尔兰威士忌的口感更加柔顺。

  如布什米尔(Bushmills)的十年单一纯麦威士忌,其将略带辛辣的果味和黑巧克力味完美融合在一起,堪称经典。

  爱尔兰谷物威士忌,以玉米和小麦为主的谷物为原料酿制,其蒸馏过程则是通过连续柱型蒸馏器完成的。

  目前,爱尔兰单一谷物威士忌以格里诺尔 (Greenore)和帝霖 (Teeling)两家最受消费者青睐。

  前者具有柔和的香草味,略带少许焦糖和薄荷醇风味。

  后者则带有蜜糖和干果的气息,且混合着少许花香。

  爱尔兰壶式蒸馏威士忌,即我们常说的纯壶式蒸馏威士忌,是爱尔兰威士忌的特有产品。

  其以60%的未发芽大麦和40%的发芽大麦为原料,经三次蒸馏制成。

  例如绿点(Green Spot) 的纯壶式威士忌就以太妃糖为主打,同时加入苹果和梨子,使其获得甜美口感的同时又带有一丝清爽。

  爱尔兰混合威士忌,是由不同种威士忌调配而成,其因完美融合了不同威士忌的风味而受到无数消费者的青睐。

  爱尔兰混合威士忌的著名品牌包括尊美醇 (Jameson), 图拉多(Tullamore Dew )等。

  在苏格兰,威士忌的英文是whisky,在爱尔兰是whiskey。

  在爱尔兰人眼里多出来的e是excellent的意思,代表他们对于威士忌酒质量的不懈追求。

  其实看完本篇文章,也能看出爱尔兰威士忌对质量的坚持,是非常执着的。

  也许,有一天,我们能重新看见爱尔兰威士忌再次回到曾经的辉煌时代。

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