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陈履生:发现甲骨文的重要意义



时间:2022/11/23 22:36:57 文章来源:陈履生美术馆 


1929年春殷墟第二次发掘

1931年春殷墟第四次发掘

当年的殷墟发掘现场

H127坑装箱后外运情形

  甲骨文的发现具有重要的文化意义。

  首先是甲骨文所记载的丰富的内容,有着和社会发展、经济水平以及人们的信仰所关联的诸多方面,人们通过它能够了解殷商社会的大致状况;第二,与甲骨文相关的甲骨的运用,也让人们看到了中国在记载历史和文化等方面有了一种新的材料。百余年来,河南安阳先后通过考古发掘及其他途径出土超过了154600块的甲骨,而在河南、陕西其他地区也有甲骨文出现,年代从商晚期延续到春秋,这承载了多么大的信息量。此前,人们通过青铜器上的铭文,用铸造的方法,非常不容易,也不具有普遍性,因此,在青铜铭文基础上找到了一种相对比较轻便,而且也比较容易获取的材质,通过刻字的方法来记录。作为一种媒介的发现和运用,在文化传播上具有特别的意义。

  再就是,甲骨文在文字学和书写史上具有特殊性。就文字的发展来看,到了甲骨文时期,它不同于金文,又是金文的传承,因为社会生活的需要,其运用的普遍性带来了传播的广泛性。而造字数量的增加,从金文的3千多字而到了甲骨文的5千多字,促进了文字的发展。而在书写史上,以刀代笔改变了铸造的方式,表现出更为直接的以刀写字而进入到一个新的时期,为此后的以笔书写奠定了基础。在从新石器时代以来的简单的符号的书写到文字出现,应该是进入到一个文明相对成熟的时期,而书写的规范化表现在甲骨文上,虽然是以刀代笔,但让人们看到了整篇的书写内容,扩大了信息的记载和传播。

  甲骨文的出现在中国文化史上的这几方面贡献,尤其是与后来出现的竹简的书写,以及它与其前端的金文这样一种前后的关系,都构成了中国用自己的方式来记载历史和文明这样一种方式的传承。因此。甲骨文在殷商的出现,虽然并没有在以后的传承中继续使用这样一种媒介,而是通过新的媒介的发现来取代了它。因此,作为过渡时期,甲骨的发现具有重要的意义。

  殷墟考古的成果是巨大的,影响也是深远的。相信殷墟的遗存并不是孤立的,或许某一天还会有惊人的发现。当然,今天和过去有着很大的差别,这就是新的科技手段会运用到考古学中来,考古也会借助于科技手段而获得新的认知,而新的方法将会获取考古中未知的新的成果,也能探究未知的未来和未知的以往。因此,我们对于21世纪新的考古学的期待,既有人为的,偶然的,更有科学的。虽然,偶然的发现会带动科学研究的加入,而科学研究的加入又给新的发现增加很多丰富的内容。因此,在技术手段上、科学技术上的努力,将是我们能够看到的殷墟考古的无限前景。

(本文为答《环球时报》记者问)

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